Mammal collections of the Western Hemisphere: a survey and directory of collections

Jonathan L Dunnum, Bryan S McLean, Robert C Dowler, Systematic Collections Committee of the American Society of Mammalogists

As a periodic assessment of the mammal collection resource, the Systematic Collections Committee (SCC) of the American Society of Mammalogists undertakes decadal surveys of the collections held in the Western Hemisphere. The SCC surveyed 429 collections and compiled a directory of 395 active collections containing 5,275,155 catalogued specimens. Over the past decade, 43 collections have been lost or transferred and 38 new or unsurveyed collections were added. Growth in number of total specimens, expansion of genomic resource collections, and substantial gains in digitization and web accessibility were documented, as well as slight shifts in proportional representation of taxonomic groups owing to increasingly balanced geographic representation of collections relative to previous surveys. While we find the overall health of Western Hemisphere collections to be adequate in some areas, gaps in spatial and temporal coverage and clear threats to long-term growth and vitality of these resources have also been identified. Major expansion of the collective mammal collection resource along with a recommitment to appropriate levels of funding will be required to meet the challenges ahead for mammalogists and other users, and to ensure samples are broad and varied enough that unanticipated future needs can be powerfully addressed.

Aproximadamente cada 10 años, el Comité de Colecciones Sistemáticas (CCS) de la Sociedad Americana de Mastozoologia, evalúa el estado de las colecciones mastozoológicas del hemisferio occidental. En el último censo, el CCS encuestó un total de 429 colecciones y compiló un directorio de 395 colecciones activas que contenían 5,275,155 especímenes catalogados. En comparación con el censo previo, durante la última década 43 colecciones se han cerrado o han sido absorbidas, pero se agregaron al censo 38 nuevas colecciones. Se documentó un incremento en el número total de especímenes, la expansión de la disponibilidad de colecciones de recursos genómicos, además de avances substanciales en digitalización y accesibilidad a la web. También, se detectaron cambios en las proporciones de grupos taxonómicos debido a la representación geográfica cada vez más equilibrada de las colecciones en comparación con encuestas anteriores. Si bien consideramos que las colecciones del hemisferio occidental estan en buen estado en algunas áreas, también identificamos brechas claras en la cobertura espacial y temporal, así como amenazas al crecimiento y vitalidad de estos recursos a largo plazo. Un crecimiento substancial, acompañado de compromisos de adecuado financiamiento, serán necesarios para asegurar que las colecciones incluyan muestras lo suficientemente amplias y variadas como para permitir a mastozoologos y otros científicos abordar las necesidades, muchas de ellas imprevistas, que traerá el futuro.

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https://doi.org/10.1093/jmammal/gyy151

Jonathan L Dunnum, Bryan S McLean, Robert C Dowler, Systematic Collections Committee of the American Society of Mammalogists. 2018. Mammal collections of the Western Hemisphere: a survey and directory of collections. Journal of Mammalogy 99(6):1307-1322.