Article Navigation The impact of habitat quality inside protected areas on distribution of the Dominican Republic’s last endemic non-volant land mammals

Rosalind J Kennerley, Malcolm A C Nicoll, Richard P Young, Samuel T Turvey, Jose M Nuñez-Miño, Jorge L Brocca,Simon J Butler

The Hispaniolan solenodon, Solenodon paradoxus, and Hispaniolan hutia, Plagiodontia aedium, are the Dominican Republic’s only surviving endemic non-volant land mammals, and are high priorities for conservation. The country has an extensive protected area (PA) network designed to maintain habitats and benefit biodiversity, but which faces significant anthropogenic threats likely to detrimentally impact both species. We examined how differences in habitats, forest structure, topography, and human activity influence presence of solenodons and hutias across the Dominican Republic. Systematic surveys of seven PAs were undertaken to record indirect signs, with presence-absence data analyzed using a multi-model inference approach incorporating ecological variables from both field and GIS data. Solenodons were detected relatively frequently, whereas detections of hutias were uncommon. Lower elevations, increased surrounding tree cover, canopy closure, and reduced levels of low vegetation are all associated with increased probability of detecting solenodons, whereas agriculture and mangrove represent poor-quality habitat. Increased canopy closure, tree basal area (indicating older-growth forest), and increased rock substrate (providing more den sites) are associated with increased probability of detecting hutias. Our findings indicated that human activities within PAs are likely to negatively affect both species, and conservation activities should focus on preventing encroachment and conversion of forest to agriculture to maintain high-quality forest habitats.

El solenodonte de la Hispaniola, Solenodon paradoxus, y la hutia de la Hispaniola, Plagiodontia aedium, son los únicos mamíferos endémicos terrestres no voladores que sobreviven en la República Dominicana, su conservación es de alta prioridad. El país tiene una extensa red de áreas protegidas (AP) diseñada para mantener hábitats y beneficiar la biodiversidad, pero se enfrenta a amenazas antropogénicas. Sin embargo, no existen datos cuantitativos para evaluar las presiones antropogénicas que amenazan a los solenodontes y las hutias. Examinamos cómo las diferencias en los hábitats, la estructura del bosque, la topografía y la actividad humana influyen la presencia de solenodontes y hutias en toda la República Dominicana. Se realizaron encuestas sistemáticas de siete AP para registrar los signos indirectos de ambas especies, los datos de presencia/ausencia fueron analizados mediante inferencia multimodelo que incorpora variables ecológicas de los datos de campo y Sistema de Información Geográfica. Los Solenodontes se detectaron relativamente frecuentemente, mientras que las detecciones de hutias fueron menos comunes. Las elevaciones más bajas, el aumento de la cubierta arbórea circundante, el cierre del dosel y los niveles reducidos de vegetación baja se asocian con una mayor probabilidad de detectar solenodones. Mientras que la agricultura y los manglares representan un hábitat de mala calidad para el solenodonte. Aumento del cierre del dosel, área basal del árbol (que indica un bosque más antiguo) y un sustrato con mayor proporcion de roca (que proporciona más sitios para madrigueras) se asocian con una mayor probabilidad de detectar hutias. Nuestros hallazgos indican que las actividades humanas dentro de las AP pueden afectar negativamente a ambas especies. Las actividades de conservación deberían enfocarse en mantener hábitats forestales de alta calidad por medio de prevenir la invasión y la conversión de los bosques a agricultura.

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https://doi.org/10.1093/jmammal/gyz007

 

Rosalind J Kennerley, Malcolm A C Nicoll, Richard P Young, Samuel T Turvey, Jose M Nuñez-Miño, Jorge L Brocca,Simon J Butler. 2019. Article Navigation The impact of habitat quality inside protected areas on distribution of the Dominican Republic’s last endemic non-volant land mammals. Journal of Mammalogy 100(1):45-54.